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The Bible’s Clear Condemnation of Homosexuality — J. Ligon Duncan

“For this reason God gave them over to degrading passions; for their women exchanged the natural function for that which is unnatural, and in the same way also the men abandoned the natural function of the woman and burned in their desire toward one another, men with men committing indecent acts and receiving in their own persons the due penalty of their error.” – Romans 1:26-27

 

J. Ligon Duncan IIIPaul himself in this passage makes it very clear that what he is saying about homosexuality is, in fact, based upon the Old Testament Law. And especially Leviticus, chapter 18, and Leviticus, chapter 20. But Paul doesn’t say, you know, that unbiblical. What he says is, it’s unnatural. What does he mean by that? He means a lot of things by that, but he means at least this.

He means first of all that you don’’t even have to have common sense to know that this is wrong. He says all you have to know is basic anatomy, and all you have to do is know animal biology to know that this is not the way it’s supposed to be. Nobody out there works this way. There are no female to female relations in the animal world like this. Your anatomy is even against it. It’s not supposed to work that way. You don’t even have to have any common sense to understand this, Paul says. It’s unnatural. It’s against nature. It’s against the created order. It’s against the way God made us to be. And when he says its unnatural, he means that everybody knows that. This is apparent to everyone. And, therefore, the people who engage in this have to work very hard to make their minds conform to their unnatural thinking and behaving. So the apostle Paul brings a strong charge against this particular type of activity.

Now I’m well aware that we live in a society that tends to do two things with the Bible’s teaching about homosexuality. It either says, well, we’’ve all misunderstood the Bible. For 2000 years, Protestants Catholics, Greek Orthodox, Jews have all misunderstood the Bible. Actually the Bible doesn’’t condemn homosexuality. And then there are others who say, well, the Bible’’s wrong. We have understood the Bible, but the Bible is wrong. And neither of those answers will do. First of all, if you can mistake the Bible’’s teaching on homosexuality, you can get the Bible to say anything. If you can mistake what the Bible says about homosexuality, you can make the Bible say that the moon is made of green cheese, and it’s raining lollipops. The Bible is crystal clear.

There are five passage which are absolutely unmistakable. In Genesis, chapter 19, in the story of Sodom. Moses makes it crystal clear that homosexual activity, all of it, is wrong. In Judges, we’re told in the story of Gibeah, chapter 19, in no uncertain terms that homosexuality is wrong. Moses, thirdly, in Leviticus 18 and in Leviticus 20 makes it absolutely clear that homosexuality is wrong. In fact, the language that Paul is using here in Romans 1 is pulled right out of the Greek translation of Leviticus 18 and Leviticus 20. Here in this passage today, as Paul describes decadent pagan societal practice, he again makes it clear that homosexuality is wrong. And then when you get to I Timothy 2, or I Corinthians 6 in that list of sins that will keep you out of the kingdom of heaven, homosexuality is once again mentioned, indicating once again that the Bible is unequivocal in its condemnation of homosexual practice. . .

. . .Paul in condemning male homosexuality is not just condemning kinds of male homosexuality, he’’s condemning all of it. Oftentimes you will hear people say, well, what Paul is condemning is heterosexuals acting like homosexuals. What Paul is condemning is pederasty. Very common in the Greaco Roman world where an older man would attach himself to a young boy, and they would carry out a homosexual relationship. True, but that’’s not everything that Paul is condemning. Paul is condemning all types of homosexual activity. You see it in the phrase “indecent acts,” and you see it in the word that he uses for homosexuality. It’’s the word that comes from Leviticus 18 and Leviticus 20, and Moses describes it simply as this:– man sleeping with man, man relating sexually to man. Period. All of it is out, according to the apostle Paul. And so Paul rules out all homosexuality.

taken from: God Gave Them Over (Part 2). Sermon delivered on May 21, 2000 at First Presbyterian Church in Jackson, Mississippi. Click here to read and/or listen to the entire sermon.

Dr. J. Ligon Duncan III is the Chancellor/CEO of Reformed Theological Seminary and the John E. Richards Professor of Systematic and Historical Theology.

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Una recurrencia de los tiempos de Noé y Lot

Johan Malan, Mossel Bay, Sudáfrica (julio de 2014)

Lea Lucas 17:26-37.

La Biblia hace una comparación entre la pecaminosidad absoluta que prevaleció durante los tiempos antiguos de Noé y Lot, y una situación similar que será evidente justo antes de la segunda venida de Cristo. La historia se repite en varias formas también con respecto a la ira divina que se derrama sobre las personas que blasfeman a Dios por despreciar continuamente y rechazando los principios espirituales y morales de su reino. Los siguientes aspectos de la comparación entre los tiempos antiguos y modernos, se señalaron en la Biblia:
Apostatising. En los tiempos de Noé y Lot decadencia espiritual fue generalizado ya que prácticamente todas las personas que se habían olvidado de Dios y dio rienda suelta a los dictados de su naturaleza depravada. Eran malvados en todo designio de los pensamientos y no inclinados a seguir la justicia de Dios (Génesis 6:05). La misma situación es característico de nuestro tiempo: “Pero el Espíritu dice claramente que en los postreros tiempos algunos se apartarán de la fe, escuchando a espíritus engañadores ya doctrinas de demonios (1 Tim 4:01.). Bajo la influencia del diablo, mal extremo prevalecerá en la vida de la gente, y ellos serán arrastrados por el error de los inicuos(2 Ped. 3:17).
La depravación moral. En los tiempos de Noé y Lot los estilos de vida más licenciosas eran socialmente aceptables, entre los que también era la sodomía. Los hombres de Sodoma no se interesaba por las hijas de Lot, pero fueron violentamente la intención de sodomizar a los ángeles (Génesis 19:1-10). La perversión sexual, en particular con referencia a las relaciones y las prácticas homosexuales, de nuevo se convertirá en la norma socialmente aceptable y no la excepción (Rom. 1:26-27). La estructura familiar de la sociedad comienza inevitablemente se desmorona cuando los líderes del gobierno y de la iglesia también se aprueban y abiertamente aceptan estas prácticas como la consecuencia natural de la libertad de elección que se ve que es parte de los derechos humanos básicos.
Una cultura apóstata se convierte en dominante. En los tiempos de Noé y de Lot, la extensa apostatising y decadencia moral de la sociedad dieron lugar a una cultura en extremo pecaminoso que era completamente contrario a Dios y su santidad. Estas personas malvadas perseguidos quienes promovieron norma de conducta honorable de Dios. Cuando Lot trató de oponerse a ellos le gritaron y dijeron: ¡Atrás! … Ahora te haremos más mal con usted … y [ellos] se acercaron para romper la puerta “(Génesis 19:9). Lot tuvo que cerrar su puerta y esconderse en la casa. En los últimos tiempos, una cultura extremadamente pecaminosa volverá a ser dominante y la gente generalmente será sin autodominio, brutal, aborrecedores de lo bueno, traidores, impetuosos …” (2 Tim. 3:3-4). Estas inclinaciones torcidas se moverán a las naciones a firmar un pacto con el Anticristo que se describe en la Biblia como el hombre de pecado” y “el hijo de perdición” (2 Tesalonicenses 2:3;. Rev. 13:3). Durante su reinado, el pecado y la maldad proliferarán. La pequeña minoría de verdaderos creyentes serán fuertemente perseguido y obligado a esconderse de los perpetradores del mal detrás de puertas cerradas, y al mismo tiempo tratando de evadir los gobiernos hostiles que cazarlos.
La anarquía y la violencia. En los tiempos de Noé y Lot anarquía prevaleció como la gente en estas sociedades sin ley y promiscuos hicieron todo lo que quisieron. La violencia era el medio más común que se utilizan para resolver conflictos: la tierra está llena de violencia a causa de ellos” (Génesis 6:13). Eso significa que no había gobierno central con la capacidad de mantener la ley y el orden, y por esa razón la gente tomó la ley en sus propias manos. Gangsterismo, el robo y el terrorismo eran las inevitables consecuencias de este estado de cosas. En los últimos tiempos, las comunidades también se convertirán desorganizado y caer en un estado en el que nadie estaría seguro ni siquiera los niños en su camino a la escuela, o dentro de las propias instalaciones de la escuela. El terrorismo, golpes militares, guerras y rumores de guerras dominarán la escena noticias (Mateo 24:6-7). El comportamiento violento tendrá lugar en conjunción con otras formas de inmoralidad y apostasía, y hasta cuando Dios comienza a castigar y juzgar a estas personas malvadas durante el período de la tribulación no van a dejar de pecar y rebelarse contra Él: Pero el resto de la humanidad, que no fueron asesinados con estas plagas, no se arrepintieron de sus homicidios, ni de sus hechicerías, ni de su fornicación, ni de sus hurtos (Apocalipsis 9:20-21).
El materialismo y la vanidad. En los tiempos de Noé y Lot la gente estaba excesivamente materialista y sólo vivían por las cosas de este mundo – en particular con respecto a hacer grandes inversiones, la acumulación de riqueza, asistir a fiestas, disfrutando de comer y beber y disfrutar de todos los placeres de la vida. Ellos no vienen a sus sentidos antes de que fuera demasiado tarde: De la misma manera, ya que también fue en los días de Lot: comían, bebían, compraban, vendían, plantaban, edificaban; pero el día en que Lot salió de Sodoma, llovió fuego y azufre del cielo y los destruyó a todos. Aun así será en el día en que el Hijo del Hombre se manifieste (Lucas 17:28-30). En los últimos tiempos, muchas personas también disfrutar de la bebida y licenciosa búsqueda de placer en un esfuerzo para olvidar las penas de la vida. Para ellos, la llegada repentina del Esposo celestial por Su esposa será como una trampa que los llevará cautivos a los juicios de Dios durante el período de la tribulación posterior: Mirad también por vosotros mismos, que vuestros corazones no se carguen de glotonería, la embriaguez y de los afanes de esta vida, y venga aquel Día de improviso sobre ustedes. Porque vendrá como una trampa sobre todos los que habitan sobre la faz de toda la tierra (Lucas 21:34-35). La riqueza de los ricos, que practican la corrupción y explotan a otros a alcanzar sus metas, será en vano cuando los juicios de Dios son derramadas sobre la tierra: Vamos ahora, ricos! Llorad y aullad por las miserias que os vendrán sobre vosotros! Habéis acumulado tesoros en los últimos días. De hecho, los salarios de los obreros que han cosechado vuestras tierras, el cual por engaño, gritar; y los gritos de los segadores han llegado a los oídos del Señor Todopoderoso. Usted ha vivido en la tierra en el placer y el lujo; habéis engordado vuestros corazones como en el día de la masacre “(Santiago 5:1-5).
Burlándose de los creyentes y en la Palabra de Dios. En los tiempos de Noé y Lot la gente se burlaba de los creyentes y optaron por ignorar las advertencias proféticas de próximas sentencias. Les especulación descabellada considerados y continuaron con sus vidas imprudentes de los placeres carnales y la codicia. Sólo Noé y su familia (ocho personas) no eran culpables de esta actitud y eran dignos de escapar del juicio del diluvio de Dios. Una situación similar del desprecio de las profecías bíblicas se repite en el tiempo del fin: … sabiendo primero esto, que vendrán burladores en los últimos días, andando según sus propias concupiscencias, y diciendo: ¿Dónde está la promesa de su venida ? (2. Pet 3:3-4). Los que están en el camino angosto son una pequeña minoría.
Despreciando el tiempo de gracia. En los tiempos de Noé y de Lot que Dios dio a los pecadores degenerados tiempo razonable para arrepentirse de sus malos caminos. Se negaron a arrepentirse y con ello sellaron su propio destino. Tenían los únicos culpables de su caída y castigo. En los últimos tiempos, la gran mayoría de la gente no se arrepiente de sus malos caminos, sino abrazar la falsa esperanza de iniciativas de paz hechas por el hombre hasta que sea demasiado tarde para escapar de los juicios divinos: Cuando digan: Paz y seguridad! entonces destrucción repentina vendrá sobre ellos. … Y no escaparán (1 Tes. 5:03).
La fuga de los creyentes. En los tiempos de Noé y Lot Dios ofreció una vía de escape para los creyentes en el momento crítico antes de prender los malvados con el castigo iracundo (Gen. 6:13-14; 19:15-17). El orden de los eventos fue: Primero las advertencias proféticas sobre los juicios inminentes, a continuación, la salvaguardia de los creyentes que se hubiera seguido el llamamiento a arrepentirse, y en última instancia, el derramamiento de la ira sobre los malvados. Ahora, en el tiempo del fin, el mundo ha sido advertido en repetidas ocasiones en contra de los juicios inminentes de Dios durante la próxima gran tribulación. Puesto que los creyentes no están destinados a estos juicios debemos prepararnos para escapar de ellos esperando que el Hijo de Dios desde el cielo “, a Jesús, quien nos libra de la ira venidera(1 Tesalonicenses 1:10;.. Cf 5:9).
La tragedia del formalismo religioso. En los tiempos de Noé y Lot no había seguridad para los creyentes nominales cuyos corazones todavía se dedicaron a las cosas de este mundo. La esposa de Lot era un tipo de aquellos creyentes que sólo tienen una forma externa de piedad, pero todavía están espiritualmente muertos. Este falso pretexto le costó la pérdida de su vida en el último momento (Gen. 19:26). En el momento de la segunda venida de una situación similar de Cristo prevalecerá. Por esa razón se nos advierte en la parábola de las diez vírgenes que aquellos de entre ellos que tienen el corazón no se llena con el aceite del Espíritu Santo serán dejados atrás cuando llega el Esposo (Mateo 25:1-13). Autojustificación, los cristianos tibios que son engañados y erróneamente consideran a sí mismos como “muy buena” son abominables al Señor (Apocalipsis 3:15-17;. 2 Corintios 11:2-4).
catástrofe repentina. En los tiempos de Noé y Lot un desastre terrible azotó este mundo poco después de la evacuación de los creyentes. Muerte y destrucción ocurrieron como nunca antes en la historia (Génesis 7:04; 19:24-25). Después del rapto, los juicios de Dios de nuevo se derramarán sobre los impíos: He aquí el día de Jehová viene, terrible, y de la ira y la rabia furiosa, para poner la tierra y toda la tierra en soledad, y raer de ella a sus pecadores “(Isaías 13:09; AB). El Señor Jesús nos advirtió que poco antes de su segunda venida habrá una gran tribulación, como nunca antes en la tierra, y si aquellos días no fuesen acortados, nadie sobreviviría a ese momento terrible (Mat. 24:21-22; 29-30).
La bendición ofrecida a través de retenedores. En los tiempos de Noé y Lot los malvados no se dieron cuenta de cómo muchos privilegios y bendiciones que disfrutaron debido a la presencia de unos pocos creyentes en medio de ellos. Dios está dispuesto a perdonar a una ciudad entera si había sólo diez creyentes en él (Génesis 18:23-32). Cuando este pequeño grupo de creyentes se retiraron de repente a un lugar de seguridad, los malvados fueron envueltos rápidamente por la oscuridad de los juicios divinos. En los últimos tiempos, los verdaderos creyentes también actúan como retenedores del mal, pero el mundo sólo podrá apreciar el valor de su papel cuando se han ido. La dispensación de la iglesia continuará hasta que “el que ahora lo detiene [la verdadera iglesia habitada por el Espíritu Santo] se saca del camino. Y entonces será revelado ese inicuo [el Anticristo]. . La venida desaforado es según la operación de Satanás, con gran poder y señales y prodigios mentirosos, … para que sean condenados todos los que no creyeron en la verdad sino que se complacieron en la injusticia “(2 Tesalonicenses 2:07 12).
ceguera Profética. En los tiempos de Noé la gente se burlaba de los constructores del arca, y en su ignorancia no eran conscientes de su peligro hasta que vino el diluvio y se los llevó a todos; así será también la venida del Hijo del Hombre “(Mateo 24:39).

Importancia del rapto

Tiempo del fin el juicio de Dios sobre los pecadores es un hecho que no se puede negar. La liberación física de los creyentes antes del comienzo de los juicios es un hecho bíblico igualmente importante que siempre debe tenerse en cuenta: Velad, pues, en todo tiempo orando que seáis tenidos por dignos de escapar de todas estas cosas que han de suceder, y para pie delante del Hijo del Hombre “(Lucas 21:36). Pablo explica más adelante esta maravillosa promesa: “Porque el Señor mismo descenderá del cielo con aclamación, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios. Y los muertos en Cristo resucitarán primero. Luego nosotros los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Señor en el aire. Y así estaremos siempre con el Señor. Por lo tanto, alentaos los unos a los otros con estas palabras (1 Tes. 4:16-18). ¡Qué maravilloso futuro que esperar!

Debemos reaccionar ante la promesa del éxtasis en un número de maneras, si queremos disfrutar de todo su bendición. Las personas que niegan esta promesa no están en contacto con la palabra profética, pierden muchos de sus bendiciones, y corren el riesgo de quedarse atrás y confundiendo el Anticristo para el verdadero Cristo. Nos deberían estar atentos por engaño espiritual y siempre estar listo para presentarse delante del Hijo del Hombre: “Velad, pues, porque no sabéis ni el día ni la hora en que el Hijo del Hombre ha de venir” (Mateo 25:13). “Por tanto, también vosotros estad preparados, porque el Hijo del Hombre vendrá a la hora que no pensáis(Mateo 24:44).

Las siguientes son las bendiciones que están en el almacén para los creyentes que prestan atención a la orden de estar listo para el rapto:

Buenas noticias en las profecías

El rapto antes de la tribulación es el buen elemento de noticias en un escenario oscuro de las profecías del tiempo del fin. Sin esta promesa cristianos quedarían sólo con la mala noticia de la venida del Anticristo y el período de la tribulación que se tendrán que enfrentar antes de que Jesús venga. Sus posibilidades de sobrevivir a todos los desastres apocalípticos de la gran tribulación, así como la batalla de Armagedón, serán delgado hecho. Una situación como la que se puede equiparar a la inundación sin el arca, o la destrucción de Sodoma y Gomorra y sin ninguna provisión para la huida de los creyentes de la escena de la ira de Dios. Tal situación sería muy desmoralizante y contradice un principio bíblico claro que los verdaderos creyentes no son nunca objeto de la ira de Dios: “Porque no nos ha puesto Dios para ira, sino para alcanzar salvación …” (1 Tesalonicenses 5:09.). Los justos no serán destruidos con los impíos (cf. Génesis 18:23).

Las personas que son cínicos acerca de la promesa de que el rapto y no prestar atención a la exhortación a que se prepare para escapar de la tribulación que viene revelan una actitud muy irresponsable. ¿Cuál habría sido la consecuencia de Noé y su familia si Noé hubiera argumentado de la siguiente manera (y para la futura supervivencia de la raza humana entera!): “Dios es un Dios de amor y yo realmente no crea que le va a enviar un diluvio para juzgar a todas las personas; Por lo tanto, yo no voy a construir un arca para escapar de este llamado juicio “O lo que habría sucedido a Lot y su familia si hubiera tomado la siguiente posición:”. Creo que el juicio profetizado sobre Sodoma y Gomorra se debe interpretar simbólicamente . Yo no tengo que escapar de mi vida. Incluso si ocurre el desastre Creo que Dios nos protegerá de su ira en este lugar. Argumentos similares se oyen a menudo hoy en día.

Los juicios venideros durante el período de la tribulación están hechos bíblicos irrefutables. Jesús dijo que habrá gran tribulación como la cual no ha habido desde el principio del mundo (Mateo 24:21), y que debemos estar preparados para escapar de ella. El rapto es parte de las buenas nuevas del evangelio de nuestro Señor Jesús. Él vino a este mundo pecaminoso dedicarse a pagar el precio por la salvación de los pecadores. A continuación, regresó al cielo a preparar un lugar para nosotros, y volverá a llevarnos a nuestra morada celestial. Si estamos verdaderamente nacidos de nuevo vamos a ser dignos de escapar de los horrores de la tribulación venidera en la tierra por medio del rapto. No tenemos a la desesperación en el conocimiento de lo que está por venir sobre el mundo ya que es un elemento maravilloso de buenas noticias en la palabra profética.

Una expectativa futura correcta

Si creemos en el rapto pre-tribulación tenemos la seguridad de un futuro verdaderamente expectativa bíblica. Esta creencia no afecta en modo alguno contradice otras verdades bíblicas. Esta perspectiva del tiempo del fin honra al Señor Jesús y le reconoce como la clave de toda la profecía de la Escritura, porque el testimonio de Jesús es el espíritu de la profecía” (Apocalipsis 19:10). Los cristianos deben permanecer enfocados en Él y esperar su aparición repentina no para el Anticristo. Aquellos que lo niegan permanecerán detrás después del rapto. Habiendo rechazado la vía de escape y salvación ofrecida por el verdadero Cristo, van a tener que soportar la dictadura del Anticristo y los terribles juicios que seguir. Lo que ellos experimentan en la tierra será un resultado directo de los sellos rotos por el Cordero en el cielo. Nunca negar a Jesucristo Su posición central en las profecías bíblicas. A esperar su inminente retorno, y que disponga su vida en consecuencia, es un comando que está destinada a ser un fuerte, la motivación positiva a todos los cristianos de todas las edades.

Una de las motivaciones para la constancia

La venida del Esposo celestial se producirá en un momento de compromiso religioso y lo mundano. Habrá una gran apostasía de la verdad de la Palabra de Dios. Un grupo relativamente pequeño de cristianos evangélicos brillará como luces en medio de una generación maligna y perversa (Fil. 2:15). Al igual que en los tiempos de Noé y de Lot, la tierra será llena de violencia, el materialismo y la perversión sexual. Por desgracia, el espíritu de maldad e inmoralidad también tendrá sus consecuencias entre los cristianos. Ellos descuidar su vigilancia y hacer los ajustes a la baja de sus normas espirituales: Y por haberse multiplicado la maldad, el amor de muchos se enfriará(Mateo 24:12). Algunos cristianos se convertirán en apóstata o desanimado en la obra del Señor.

Cristianos inactivos a menudo comprometen su dedicación al Señor ya su responsabilidad de servirle fielmente. Su decadencia espiritual puede manifestarse de diversas maneras. La forma más común de la reincidencia es abandonar la necesidad de la santificación y de convertirse en buscadores de placer que asisten a fiestas mundanas donde la gente come y bebe en exceso. También se convierten en críticos de los cristianos evangélicos que no aprueban sus formas depravadas. El Señor Jesús nos advirtió en contra de este tipo de comportamiento pecaminoso y contrarrestado mediante el uso de la perspectiva de su repentino regreso inesperado como una motivación positiva para permanecer firme hasta el fin: “¿Quién es, pues, un siervo fiel y prudente, al cual puso su señor sobre su casa para que les dé el alimento a tiempo? Bienaventurado aquel siervo al cual, cuando su señor venga, le halle haciendo así. Pero si aquel siervo malo dice en su corazón: “Mi señor tarda en venir ‘, y comienza a golpear a sus consiervos, y aun a comer ya beber con los borrachos, el señor de aquel siervo llegará un día en que él es no en busca de él, ya la hora que no sabe, y lo castigará duramente, y pondrá su parte con los hipócritas (Mateo 24:45-51).

Determinar correctamente y obras priorizar

Esperar que la venida del Señor Jesús antes de que el período de la tribulación, guía sus acciones en la dirección correcta. Usted se prepara para su venida, y no para la venida del Anticristo. El concepto del rapto que enfrenta explícitamente con su responsabilidad de dar cuenta de sí mismo ante el tribunal de Cristo inmediatamente después de ser alcanzado a los lugares celestiales (2 Cor 5:10;.. Rom 14:12). Los siguientes coronas serán otorgados a los fieles:
La corona incorruptible de santidad (1 Cor. 9:24-27). Una vida de esta naturaleza se caracteriza por el poder del Espíritu Santo, que permite a un creyente permanecer en Cristo, resistir las tentaciones del pecado y el engaño espiritual, y para seguir sirviendo al Señor a pesar de la adversidad severa y oposición. Todas las demás coronas dependen santificación del creyente.
La corona de regocijo para los ganadores de almas (1 Tes. 2:19). Cuando se proclama la gracia salvadora del Señor Jesús, se invita a la gente a aceptar por fe, obteniendo de esta manera la promesa de la vida eterna. Fuimos comisionados para ser testigos de Cristo en todas partes en la tierra (Hechos 1:8), pero no todos los creyentes comprometidos en el cumplimiento de su llamado.
La corona de la vida de los mártires cristianos (Rev. 2:10). Todos aquellos que han sufrido o incluso muerto por su fe, serán recompensados​​. Esta categoría también incluye a los creyentes que fueron severamente probado, pero llevan su cruz con paciencia (Santiago 1:12).
La corona de gloria para los pastores fieles (1 Ped. 5:2-4). Peter deja claro que los pastores fieles son los que no cumplen su ministerio por fuerza, o por ganancia deshonesta, o por consideraciones de estado. Los falsos maestros que proclaman mentiras no compartirán en el rapto a comparecer ante el tribunal de Cristo, ya que no le pertenecen y están destinados a la perdición (2 Pedro 2:01;.. 2 Tim 4:3-4).
La corona de justicia para aquellos que amaban la aparición del Señor (2 Tim. 4:8). Amar a sus llamadas entrantes para la disociación del mundo depravado y sus (en su mayoría) los líderes corruptos y respeta el reino de Cristo. Los creyentes son ciudadanos de este reino celestial sobre el cual Cristo reinará como Rey en la tierra después de su segunda venida (Fil. 3:20-21).

El hecho de que nuestras obras serán juzgados después del rapto, y que sólo los que tienen valor eterno será recompensado, es de gran importancia para ayudarnos a dedicarnos a los objetivos que son superiores a las cosas materiales de este mundo perecedero. Después de la conversión, nuestras vidas deben dar el fruto del Espíritu y no debemos perder tiempo y recursos en las cosas terrenales, placer u obras inútiles. Después de que el fundamento de la fe en el Señor Jesús se ha puesto en nuestras vidas debemos cuidar a caminar según el Espíritu y no según la carne: Que cada uno mire cómo edifica encima. Y si alguno edificare sobre este fundamento oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, hojarasca, la obra de cada uno se hará manifiesta; porque el día la declarará, porque será revelada por el fuego “(1 Cor 3. :10-13).

¿Va a ser encontrado un digno siervo o va a estar ante el tribunal de Cristo en ese día con las manos vacías, salvo como por fuego? (1. Cor 03:15). Si se pierde de vista la posibilidad del retorno inminente del Señor puede caer en la complacencia, la inactividad espiritual, e incluso en el pecado: Pero el día del Señor vendrá como ladrón en la noche. Así que vosotros, oh amados, ya que usted sabe estas cosas de antemano, guardaos, no sea que caigáis de vuestra firmeza, no sea que arrastrados por el error de los inicuos; pero crecer en la gracia y conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo. A él sea la gloria ahora y para siempre “(2. Pedro 3:10, 17-18).

El siervo fiel y prudente, se mantiene ocupado con la obra del Señor, siempre dándose cuenta de que el momento de trabajar por su Maestro se está acabando. El Señor Jesús mismo dijo: Me es necesario hacer las obras del que me envió, entre tanto que el día dura: la noche viene, cuando nadie puede trabajar” (Juan 9:4). La noche de los juicios de Dios durante la gran tribulación se acerca rápidamente. Espiritualmente hablando, la tribulación será uno de los períodos más oscuros de la historia entera de la humanidad y eso nos debe motivar para trabajar con mayor dedicación y compromiso con el Señor, mientras que todavía estamos en el día de la gracia.

Motivación para la santidad

Una de las motivaciones más fuertes que la promesa del arrebatamiento infunde en el cristiano es el de la santidad. Como miembros de la iglesia de novia debemos comprometernos con el reto de ser presentado al Esposo celestial como vírgenes castas. Eso implica la responsabilidad de estar atentos al no permitir que el maligno para pervertir o corromper nuestras mentes y vidas (2 Cor. 11:2-3). Jesucristo dio a sí mismo para santificar y limpiar la iglesia a fin de presentársela a sí mismo, santos y sin mancha ni arruga (Efesios 5:25-27). Tenemos una responsabilidad distinta de utilizar los medios de gracia a nuestra disposición para caminar en los caminos del Señor y llegar a ser santos en toda nuestra conducta (1 Ped. 1:15). Por tanto, teniendo estas promesas, amados, limpiémonos de toda contaminación de carne y de espíritu, perfeccionando la santidad en el temor del Señor” (2 Cor. 7:01).

Si permanecemos en Cristo, vamos a tener confianza cuando él se manifieste, y no seamos confundidos de él (1 Juan 2:28). Sin embargo, ¿debemos perder de vista su venida inminente y dejar de vivir de acuerdo podemos caer en la complacencia, la pasividad espiritual, e incluso en el pecado (Mateo 24:48-51).

Esperanza durante pruebas y aflicciones

Bajo la sombra oscura de pruebas y aflicciones, cuando nuestras perspectivas en la tierra parecen sombrías, la creencia en la venida de Cristo para nosotros en el rapto es una luz al final del túnel. A través de muchos dolores y sufrimiento, millones de cristianos se han aferrado desesperadamente a la promesa de la resurrección y nuestra unión con el Señor en el rapto. Se les dio fuerza para soportar, contando cosas de la tierra y hasta sus propias vidas como de ninguna importancia para que puedan ganar la eternidad con Cristo. Por lo tanto, tomar coraje, levanta tu cabeza, y esperar la venida del Señor, conscientes de que su futuro es seguro y seguro en sus manos.

Un sentido de destino

Como Abraham debemos vernos a nosotros mismos como a extranjeros y peregrinos en un mundo que “se encuentra bajo el dominio del maligno(1 Juan 5:18). Dado que nuestro futuro no está aquí, necesitamos una visión de la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios (Hebreos 11:10). En nuestra peregrinación por este mundo, necesitamos un fuerte sentido de destino. Cuando el Señor venga por nosotros en el rapto, él nos llevará a nuestro hogar eterno en la nueva Jerusalén (1 Cor 2:9;. Juan 14:2; Apocalipsis 21:2).

No debemos identificarnos con este mundo y convertirse en uno con su materialismo, la búsqueda del placer y la depravación moral y espiritual. Debemos proclamar las virtudes de aquel que nos llamó de las tinieblas a su luz admirable. Los incrédulos que nos rodean están en la oscuridad espiritual, sino a través de nuestro testimonio que ellos deben mostrar el camino al Salvador, quien es la luz del mundo.

Mientras servía al Señor como testigos fieles, siempre debemos mantener nuestros ojos en Él como “la estrella resplandeciente de la mañana” (Apocalipsis 22:16) que brilla sobre el horizonte oscuro de un mundo agitado y hostil. La estrella de la mañana nos dice que la noche está avanzada, y el día está cerca. Antes de que Jesús aparece como el Sol de Justicia, cuando todo ojo le verá, los cristianos tendrán una reunión impresionante con Él, la Brillante Estrella Matutina, en el aire!

from Herescope

Old Biblical Prophecy

Note to reader: The article below is an example of what evangelical prophecy leaders and organizations used to teach 20-40 years ago. Not so long ago, before the postmodern prophecy paradigm era, this sort of article was commonplace. Writings such as this served as an encouragement to the reader to 1) expect the Lord’s imminent return and 2) be ready to meet the Lord “here, there or in the air.” Believers exhorted one another that He could return at any time because all events on earth were coinciding to fulfill Bible prophecy, and that before the end the Gospel of salvation should be shared far and wide, especially to family and friends. As yet another sign of the times we note that publishing such an article today, especially with this eschatology, is likely to be met with scoffings (2 Pet. 3:2), even open disbelief (2 Pet. 3:4). For some of you, this may be the first time you have ever encountered this (now) old-fashioned Bible prophecy teaching. Read and consider: what if it is true?

And as it was in the days of Noah, so shall it be also in the days of the Son of man. They did eat, they drank, they married wives, they were given in marriage, until the day that Noah entered into the ark, and the flood came, and destroyed them all. 

Likewise also as it was in the days of Lot; they did eat, they drank, they bought, they sold, they planted, they builded; But the same day that Lot went out of Sodom it rained fire and brimstone from heaven, and destroyed them all. 

Even thus shall it be in the day when the Son of man is revealed. In that day, he which shall be upon the housetop, and his stuff in the house, let him not come down to take it away: and he that is in the field, let him likewise not return back. 

Remember Lot’s wife. 

Whosoever shall seek to save his life shall lose it; and whosoever shall lose his life shall preserve it. I tell you, in that night there shall be two men in one bed; the one shall be taken, and the other shall be left. Two women shall be grinding together; the one shall be taken, and the other left. Two men shall be in the field; the one shall be taken, and the other left. And they answered and said unto him, Where, Lord? And he said unto them, Wheresoever the body is, thither will the eagles be gathered together.
(Luke 17:26-37)

A Recurrence of the Times of Noah and Lot

Johan Malan, Mossel Bay, South Africa (July 2014)

Read Luke 17:26-37.

The Bible draws a comparison between the utter sinfulness that prevailed during the ancient times of Noah and Lot, and a similar situation which will be evident just prior to the second coming of Christ. History repeats itself in various ways – also with regard to the divine wrath which is poured out upon people who blaspheme God by continuously despising and rejecting the spiritual and moral principles of His kingdom. The following aspects of the comparison between ancient and modern times are pointed out in the Bible:

  • Apostatising. In the times of Noah and Lot spiritual decline was widespread as virtually all people had forgotten God and gave free reign to the dictates of their depraved nature. They were wicked in every intent of their thoughts and not inclined to pursue God’s righteousness (Gen. 6:5). The same situation is characteristic of our time: “Now the Spirit expressly says that in latter times some will depart from the faith, giving heed to deceiving spirits and doctrines of demons (1 Tim. 4:1). Under the influence of the devil, extreme evil will prevail in the lives of people, and they will be “led away with the error of the wicked” (2 Pet. 3:17).
  • Moral depravity. In the times of Noah and Lot the most licentious lifestyles were socially acceptable, among which was also sodomy. The men of Sodom took no interest in the daughters of Lot but were violently intent on sodomising the angels (Gen. 19:1-10). Sexual perversion, particularly with reference to homosexual relations and practices, will again become the socially acceptable norm rather than the exception (Rom. 1:26-27). The family structure of society inevitably starts crumbling when government and church leaders also condone and openly accept these practices as the natural consequence of the freedom of choice which is seen to be part of basic human rights.
  • An apostate culture becomes dominant. In the times of Noah and Lot, the extensive apostatising and moral decline in society gave rise to an utterly sinful culture which was completely averse to God and His holiness. These wicked people persecuted those who promoted God’s standard of honourable conduct. When Lot tried to oppose them they shouted at him and said: “Stand back! … Now we will deal worse with you … and [they] came near to break down the door” (Gen. 19:9). Lot had to lock his door and hide himself in the house. In the end-time, an extremely sinful culture will again become dominant and people will generally be “without self-control, brutal, despisers of good, treacherous, rash…” (2 Tim. 3:3-4). These distorted inclinations will move the nations to conclude a covenant with the Antichrist who is described in the Bible as “the man of sin” and “the son of perdition” (2 Thess. 2:3; Rev. 13:3). During his reign, sin and unrighteousness will proliferate. The small minority of true believers will be heavily persecuted and forced to hide from the perpetrators of evil behind locked doors, while also trying to evade hostile governments that will hunt them down.
  • Anarchy and violence. In the times of Noah and Lot anarchy prevailed as people in these lawless and promiscuous societies did just as they pleased. Violence was the most common means used to resolve conflicts: “… the earth is filled with violence through them” (Gen. 6:13). That means that there was no central government with the capacity to maintain law and order, and for that reason people took the law into their own hands. Gangsterism, robbery and terrorism were the inevitable consequences of this state of affairs. In the end-time, communities will also become disorganised and lapse into a state in which nobody would be safe – not even children on their way to school, or within the school premises itself. Terrorism, military coups, wars and rumours of wars will dominate the news scene (Matt. 24:6-7). Violent behaviour will occur in conjunction with other forms of immorality and apostasy, and even when God starts punishing and judging these wicked people during the tribulation period they will not stop sinning and rebelling against Him: “But the rest of mankind, who were not killed by these plagues … did not repent of their murders or their sorceries or their sexual immorality or their thefts” (Rev. 9:20-21).
  • Materialism and vanity. In the times of Noah and Lot people were excessively materialistic and only lived for the things of this world – particularly with regard to making big investments, amassing wealth, attending parties, revelling in eating and drinking and enjoying all the pleasures of life. They did not come to their senses before it was too late: “Likewise as it was also in the days of Lot: They ate, they drank, they bought, they sold, they planted, they built; but on the day that Lot went out of Sodom it rained fire and brimstone from heaven and destroyed them all. Even so will it be in the day when the Son of Man is revealed” (Luke 17:28-30). In the end-time, many people will also indulge in drinking and licentious pleasure-seeking in an effort to forget the sorrows of life. To them, the sudden coming of the heavenly Bridegroom for His bride will be like a snare which will take them captive for the judgements of God during the subsequent tribulation period: “But take heed to yourselves, lest your hearts be weighed down with carousing, drunkenness, and cares of this life, and that Day come on you unexpectedly. For it will come as a snare on all those who dwell on the face of the whole earth” (Luke 21:34-35). The wealth of rich people, who practise corruption and exploit others to achieve their goals, will be of no avail when the judgements of God are poured out upon the earth: “Come now, you rich, weep and howl for your miseries that are coming upon you! … You have heaped up treasure in the last days. Indeed the wages of the labourers who mowed your fields, which you kept back by fraud, cry out; and the cries of the reapers have reached the ears of the Lord Almighty. You have lived on the earth in pleasure and luxury; you have fattened your hearts as in a day of slaughter” (Jas. 5:1-5).
  • Scoffing at believers and at the Word of God. In the times of Noah and Lot people scoffed at the believers and chose to ignore the prophetic warnings of forthcoming judgements. They regarded them as far-fetched speculation and continued with their reckless lives of fleshly pleasures and covetousness. Only Noah and his family (eight persons) were not guilty of this attitude and were worthy to escape God’s judgement of the Flood. A similar situation of the despising of biblical prophecies will repeat itself in the end-time: “… knowing this first: that scoffers will come in the last days, walking according to their own lusts, and saying, Where is the promise of His coming?” (2 Pet. 3:3-4). Those on the narrow way are a small minority.
  • Despising the time of grace. In the times of Noah and Lot God gave the degenerate sinners reasonable time to repent of their evil ways. They refused to repent and thereby sealed their own fate. They had only themselves to blame for their downfall and punishment. In the end-time, the great majority of people will not repent from their evil ways but rather embrace the false hope of manmade peace initiatives until it will be too late to escape divine judgements: “For when they say, Peace and safety! then sudden destruction comes upon them. … And they shall not escape” (1 Thess. 5:3).
  • The escape of believers. In the times of Noah and Lot God offered a way of escape to the believers at the critical moment before He turned on the wicked with wrathful punishment (Gen. 6:13-14; 19:15-17). The order of events was: First the prophetic warnings about the impending judgements, then the safeguarding of the believers who took heed of the appeal to repent, and ultimately the outpouring of wrath upon the wicked. Now, in the end-time, the world has repeatedly been warned against the impending judgements of God during the coming great tribulation. Since believers are not destined for these judgements we should prepare to escape them by expecting God’s Son from heaven, “even Jesus who delivers us from the wrath to come” (1 Thess. 1:10; cf. 5:9).
  • The tragedy of religious formalism. In the times of Noah and Lot there was no security for nominal believers whose hearts were still devoted to the things of this world. Lot’s wife was a type of those believers who only have an outward form of godliness, but are still spiritually dead. This false pretence cost her the loss of her life at the last moment (Gen. 19:26). At the time of Christ’s second coming a similar situation will prevail. For that reason we are warned in the parable on the ten virgins that those among them whose hearts are not filled with the oil of the Holy Spirit will be left behind when the Bridegroom comes (Matt. 25:1-13). Self-justifying, lukewarm Christians who are deceived and erroneously regard themselves as “very good” are abominable to the Lord (Rev. 3:15-17; 2 Cor. 11:2-4).
  • Sudden disaster. In the times of Noah and Lot an awful disaster struck this world soon after the evacuation of the believers. Death and destruction occurred as never before in history (Gen. 7:4; 19:24-25). After the rapture, God’s judgements will again be poured out upon the wicked: “Behold, the day of the Lord comes, fierce, with wrath and raging anger, to make the land and the whole earth a desolation, and to destroy out of it its sinners” (Isa. 13:9; AB). The Lord Jesus warned that shortly before His second coming there will be a great tribulation as never before on earth, and if those days had not been shortened nobody would survive that terrible time (Matt. 24:21-22; 29-30).
  • The blessing offered through withholders. In the times of Noah and Lot the wicked did not realise how many privileges and blessings they enjoyed due to the presence of a few believers in their midst. God was prepared to pardon a whole city if there were only ten believers in it (Gen. 18:23-32). When this small group of believers were suddenly removed to a place of safety, the wicked were rapidly enfolded by the darkness of divine judgements. In the end-time, true believers also act as the withholders of evil, but the world will only appreciate the value of their role when they are gone. The church dispensation will continue until “he who now restrains [the true church indwelt by the Holy Spirit] is taken out of the way. And then the lawless one [the Antichrist] will be revealed. … The coming lawless one is according to the working of Satan, with all power, signs, and lying wonders, … that they all may be condemned who did not believe the truth but had pleasure in unrighteousness” (2 Thess. 2:7-12).
  • Prophetic blindness. In the times of Noah people scoffed at the builders of the ark, and in their ignorance were unaware of their peril “until the flood came, and took them all away; so shall also the coming of the Son of man be” (Matt. 24:39).

Significance of the rapture

God’s end-time judgement upon sinners is a fact which cannot be denied. The physical deliverance of believers before the beginning of judgements is an equally important biblical fact which should always be kept in mind: “Watch therefore, and pray always that you may be counted worthy to escape all these things that will come to pass, and to stand before the Son of Man” (Luke 21:36). Paul further explains this wonderful promise: “For the Lord Himself will descend from heaven with a shout, with the voice of an archangel, and with the trumpet of God. And the dead in Christ will rise first. Then we who are alive and remain shall be caught up together with them in the clouds to meet the Lord in the air. And thus we shall always be with the Lord. Therefore comfort one another with these words” (1 Thess. 4:16-18). What a wonderful future to look forward to!

We should react to the promise of the rapture in a number of ways if we wish to enjoy its full blessing. People who deny this promise are out of touch with the prophetic word, they forfeit many of its blessings, and are in danger of remaining behind and mistaking the Antichrist for the true Christ. We should watch out for spiritual deception and always be ready to stand before the Son of Man: “Watch therefore, for you know neither the day nor the hour in which the Son of Man is coming” (Matt. 25:13). “Therefore also be ready, for the Son of Man is coming at an hour when you do not expect Him” (Matt. 24:44).

The following are the blessings that are in store for believers who heed the command to be ready for the rapture:

Good news in the prophecies

The pretribulation rapture is the good news element in a dark scenario of end-time prophecies. Without this promise Christians would be left only with the bad news about the coming of the Antichrist and the tribulation period which they will have to face before Jesus comes. Their chances of surviving all the apocalyptic disasters of the great tribulation, as well as the battle of Armageddon, will be slim indeed. A situation like that can be equated to the Flood without the ark, or the destruction of Sodom and Gomorrah without any provision for the escape of the believers from the scene of God’s wrath. Such a situation would be highly demoralising and contradict a clear biblical principle that true believers are never the objects of God’s wrath: “For God hath not appointed us to wrath, but to obtain salvation …” (1 Thess. 5:9). The righteous will not be destroyed with the wicked (cf. Gen. 18:23).

People who are cynical about the promise of the rapture and do not heed the exhortation to be prepared to escape the coming tribulation period reveal a very irresponsible attitude. What would have been the consequence for Noah and his family (and for the future survival of the entire human race!) if Noah had argued as follows: “God is a God of love and I do not really believe that He will send a flood to judge all people; therefore, I am not going to build an ark to escape this so-called judgement.” Or what would have happened to Lot and his family had he taken the following stand: “I think the prophesied judgement upon Sodom and Gomorrah should be interpreted symbolically. I do not have to escape for my life. Even if the disaster does occur I believe that God will protect us from His wrath here in this place.” Similar arguments are often heard today.

The coming judgements during the tribulation period are irrefutable biblical facts. Jesus said there will be great tribulation such as has not been since the beginning of the world (Matt. 24:21), and that we should be ready to escape it. The rapture is part of the good news of the gospel of our Lord Jesus. He came to this sin-indulging world to pay the price for the salvation of sinners. He then returned to heaven to prepare a place for us, and will come back to take us away to our heavenly abode. If we are truly born again we will be worthy to escape the horrors of the coming tribulation on earth by way of the rapture. We do not have to despair at the knowledge of what is coming upon the world since there is a wonderful element of good news in the prophetic word.

A correct future expectation

If we believe in the pre-tribulation rapture we have the assurance of a truly biblical future expectation. This belief does not in any way contradict other biblical truths. This end-time perspective honours the Lord Jesus and recognises Him as the key to all prophecy in Scripture, “for the testimony of Jesus is the spirit of prophecy” (Rev. 19:10). Christians should remain focused on Him and wait for His sudden appearance – not for the Antichrist’s. Those who deny Him will remain behind after the rapture. Having rejected the way of escape and salvation offered by the true Christ, they will have to endure the Antichrist’s dictatorship and the terrible judgements to follow. What they experience on earth will be a direct result of the seals broken by the Lamb in heaven. Never deny Jesus Christ His central position in biblical prophecies. To expect His imminent return, and to arrange your life accordingly, is a command which is intended to be a strong, positive motivation to all Christians of all ages.

A motivation for steadfastness

The coming of the heavenly Bridegroom will occur during a time of religious compromise and worldliness. There will be a great falling away from the truth of God’s Word. A relatively small group of evangelical Christians will shine like lights in the midst of a crooked and perverse generation (Phil. 2:15). As in the times of Noah and Lot, the earth will be filled with violence, materialism, and sexual perversion. Unfortunately, the spirit of unrighteousness and immorality will also take its toll among Christians. They will relax their vigilance and make downward adjustments to their spiritual standards: “And because lawlessness will abound, the love of many will grow cold” (Matt. 24:12). Some Christians will become backslidden or discouraged in the work of the Lord.

Inactive Christians often compromise their dedication to the Lord and their responsibility to serve Him faithfully. Their spiritual decline may manifest itself in various ways. The most common way of backsliding is to abandon the need for sanctification and to become pleasure-seekers who attend worldly parties where people eat and drink to excess. They also become critical of evangelical Christians who do not approve of their depraved ways. The Lord Jesus warned against such sinful behaviour and countered it by using the prospect of His sudden, unexpected return as a positive motivation to remain steadfast to the end: “Who then is a faithful and wise servant, whom his master made ruler over his household, to give them food in due season? Blessed is that servant whom his master, when he comes, will find so doing. … But if that evil servant says in his heart, ‘My master is delaying his coming,’ and begins to beat his fellow servants, and to eat and drink with the drunkards, the master of that servant will come on a day when he is not looking for him and at an hour that he is not aware of, and cut him in two and appoint him his portion with the hypocrites” (Matt. 24:45-51).

Correctly determining and prioritising works

To expect the coming of the Lord Jesus before the tribulation period, guides your actions in the right direction. You prepare for His coming and not for the coming of the Antichrist. The concept of the rapture explicitly confronts you with your responsibility to give account of yourself before the judgement seat of Christ immediately after being caught up to heavenly places (2 Cor. 5:10; Rom. 14:12). The following crowns will be awarded to the faithful:

  • The incorruptible crown for holiness (1 Cor. 9:24-27). A life of this nature is characterised by the power of the Holy Spirit which enables a believer to abide in Christ, resist the temptations of sin and spiritual deception, and to keep on serving the Lord despite severe adversity and opposition. All the other crowns are dependant upon the believer’s sanctification.
  • The crown of rejoicing for soul-winners (1 Thess. 2:19). When the saving grace of the Lord Jesus is proclaimed, people are invited to accept it by faith, thereby obtaining the promise of eternal life. We were commissioned to be Christ’s witnesses everywhere on earth (Acts 1:8) but not all believers are engaged in fulfilling their calling.
  • The crown of life for Christian martyrs (Rev. 2:10). All those who have suffered or even died for their faith, will be rewarded. This category also includes believers who were severely tested but carried their cross with perseverance (Jas. 1:12).
  • The crown of glory for faithful shepherds (1 Pet. 5:2-4). Peter makes it clear that the faithful shepherds are those who did not fulfil their ministry by constraint, or for dishonest gain, or for status considerations. False teachers who proclaim lies will not share in the rapture to appear before the judgement seat of Christ, since they do not belong to Him and are destined for perdition (2 Pet. 2:1; 2 Tim. 4:3-4).
  • The crown of righteousness for those who loved the appearing of the Lord (2 Tim. 4:8). To love His coming calls for dissociation from the depraved world and its (mostly) corrupt leaders while pursuing the kingdom of Christ. Believers are citizens of this heavenly kingdom over which Christ will reign as King on earth after His second coming (Phil. 3:20-21).

The fact that our works will be judged after the rapture, and that only those with eternal value will be rewarded, is of great significance in helping us to devote ourselves to objectives that are higher than the material things of this perishable world. After conversion, our lives should yield the fruit of the Spirit and we should not waste time and resources on earthly things, pleasure or futile works. After the foundation of faith in the Lord Jesus has been laid in our lives we should take care to walk according to the Spirit and not according to the flesh: “… let every man take heed how he buildeth thereupon. … Now if any man build upon this foundation gold, silver, precious stones, wood, hay, stubble, every man’s work shall be made manifest: for the day shall declare it, because it shall be revealed by fire” (1 Cor. 3:10-13).

Will you be found a worthy servant or will you stand before the judgement seat of Christ on that day empty-handed, saved as by fire? (1 Cor. 3:15). If you lose sight of the possibility of the Lord’s imminent return you may lapse into complacency, spiritual inactivity, and even into sin: “But the day of the Lord will come as a thief in the night. … You therefore, beloved, since you know these things beforehand, beware lest you also fall from your own steadfastness, being led away with the error of the wicked; but grow in the grace and knowledge of our Lord and Saviour Jesus Christ. To Him be the glory both now and for ever” (2 Pet. 3:10, 17-18).

The faithful and wise servant keeps himself busy with the work of the Lord, always realising that the time to work for his Master is running out. The Lord Jesus Himself said: “I must work the works of Him that sent me, while it is day: the night cometh, when no man can work” (John 9:4). The night of God’s judgements during the great tribulation is fast approaching. Spiritually speaking, the tribulation will be one of the darkest periods in the entire history of humanity – and that should motivate us to work with greater dedication and commitment to the Lord while we are still in the day of grace.

Motivation for holiness

One of the strongest motivations that the promise of the rapture instils into a Christian is that of holiness. As members of the bridal church we should commit ourselves to the challenge of being presented to the heavenly Bridegroom as chaste virgins. That implies the responsibility to be vigilant by not allowing the wicked one to pervert or corrupt our minds and lives (2 Cor. 11:2-3). Jesus Christ gave Himself to sanctify and cleanse the church that He might present it to Himself holy and without spot or blemish (Eph. 5:25-27). We have a distinct responsibility to use the means of grace at our disposal to walk in the ways of the Lord and to become holy in all our conduct (1 Pet. 1:15). “Having therefore these promises, dearly beloved, let us cleanse ourselves from all filthiness of the flesh and spirit, perfecting holiness in the fear of the Lord” (2 Cor. 7:1).

If we abide in Christ, we will have confidence when He appears and not be ashamed before Him (1 John 2:28). However, should we lose sight of His imminent coming and fail to live accordingly we may lapse into complacency, spiritual passiveness, and even into sin (Matt. 24:48-51).

Hope during trials and afflictions

Under the dark shadow of trials and afflictions, when our prospects on earth look bleak, the belief in Christ’s coming for us at the rapture is a light at the end of the tunnel. Through many sorrows and suffering, millions of Christians have clung desperately to the promise of the resurrection and our union with the Lord at the rapture. It gave them strength to endure, counting earthly things and even their own lives as of no account so that they might win eternity with Christ. So, take courage, lift up your head, and expect the coming of the Lord, knowing your future is safe and sure in His hands.

A sense of destiny

Like Abraham we should see ourselves as strangers and sojourners in a world that “lies under the sway of the wicked one” (1 John 5:18). Since our future is not here, we need a vision of the city with foundations, whose builder and maker is God (Heb. 11:10). In our pilgrimage through this world, we need a strong sense of destiny. When the Lord comes for us at the rapture, He will take us to our eternal home in the new Jerusalem (1 Cor. 2:9; John 14:2; Rev. 21:2).

We should not identify ourselves with this world and become one with its materialism, pleasure-seeking and moral and spiritual depravity. We should proclaim the praises of Him who has called us out of darkness into His marvellous light. The unbelievers around us are in spiritual darkness, but through our testimony we should show them the way to the Saviour, who is the light of the world.

While serving the Lord as faithful witnesses, we should always keep our eye on Him as “the bright and morning star” (Rev. 22:16) that shines above the dark horizon of a troubled and hostile world. The morning star tells us the night is far spent and the day is at hand. Before Jesus appears as the Sun of Righteousness, when every eye shall see Him, Christians will have an awesome meeting with Him, the Bright and Morning Star, in the air!

Joe Quatrone, Jr.

false_teachersWatch out for false prophets. They come to you in sheep’s clothing, but inwardly they are ferocious wolves (Matthew 7:15).

Jesus warned us that “false christs and false prophets” would come and would attempt to deceive even God’s elect (Mt. 24:23-27; 2 Pet. 3:3; Jd. 17-18). The best way to guard ourselves against falsehood and false teachers is to know the truth. To spot a counterfeit, we need to study the real thing. Any believer who “correctly handles the Word of Truth” (2 Tim. 2:15) and who makes a careful study of the Bible can identify false doctrine. There are three specific questions to ask of any teacher to determine the accuracy of his or her teaching:

What does this teacher say about Jesus? Beware of anyone who denies Jesus is equal with God, who downplays Jesus’ sacrificial death, or who rejects…

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